Ледники Антарктиды могут сколлапсировать

Совсем недавно кусок плавучего льда весом более триллиона тонн откололся от Антарктического полуострова, образовав крупнейший из когда-либо наблюдаемых айсбергов. Чтобы лучше представить размер этого айсберга, можно сравнить его с Брунеем, штатом Делавэр или половиной Гамбии. Примерно такова площадь отколовшегося куска от шельфового ледника Ларсен. Это без преувеличения большое событие может помочь получить представление о том, как Антарктический ледовый щит в конечном итоге может начать разваливаться на части.

Шельфовый ледник Ларсен принято подразделять на три меньших по размеру ледника: A, B и C. Самый северный, а значит, самый нестабильный для Южного полушария, Ларсен А разрушился за несколько лет: с 1995-го по 1999 год. Ларсен Брезко обвалился в 2002 году, и теперь есть опасения, что откол гигантского айсберга может стать первым этапом в распаде ледника Ларсен С.

Трещина длиной более чем 200 километров на леднике образовалась не сразу. На плавучем шельфе она постепенно увеличивалась в течение нескольких лет. Надо сказать, что айсберги шельфовых ледников имеют, как правило, значительные горизонтальные размеры. Их высота в среднем составляет 35–50 метров. У них ровная горизонтальная поверхность, почти строго вертикальные и ровные боковые стенки.

На данный момент в научных кругах нет консенсуса по поводу того, что именно глобальное потепление послужило причиной откола этого громадного айсберга. Но какова бы ни была причина, пейзаж Антарктического полуострова принципиально изменился. Оставшийся плавучий шельф стал значительно меньшего размера. И это –большая перемена в рельефе береговой линии полуострова, в связи с чем карты Антарктиды в скором времени будут отредактированы.

Сокращение льда на периферии континента опасно тем, что это может расшевелить оставшиеся, гораздо более массивные, ледники. Отколовшуюся часть шельфа Ларсен сдерживал сравнительно малый участок наземного ледника. Несмотря на гигантские размеры льдины, ее таяние не сможет заметно поднять уровень Мирового океана. Дело в том, что Ларсен – шельфовый ледник, то есть его лед уже плавает в океане. Ледник смерзается с сушей только в самых отдаленных от береговой линии областях. Большая часть шельфовых ледников сильно подмыта океаном снизу, что создает плавучесть огромных ледяных площадей, из которых, в свою очередь, откалываются айсберги. Это как льдинка в стакане с водой. Она уже почти целиком в воде, и, если она растает, от этого воды в стакане не станет существенно больше. В ближайшей перспективе разрушение ледника Ларсен C не вызывает опасений. Ежегодно от ледников Антарктиды откалываются айсберги, и лед за зиму нарастает снова. Однако в долгосрочной перспективе сокращение льда на периферии континента опасно тем, что это может расшевелить оставшиеся, гораздо более массивные, ледники. И как раз наблюдение за этими крупными наземными ледниками намного важнее, чем размер айсбергов, откалывающихся от шельфов. Дело в том, что наземные ледники сдерживают от быстрого стока в океан огромное количество льда. Таким образом, есть опасение, что их коллапс в будущем может сбросить достаточно льда, чтобы поднять уровень моря на несколько метров. Как быстро это может произойти, еще не выяснили.

В конце XX века на Антарктическом полуострове, который выступает из основной части Антарктиды по направлению в сторону Южной Америки, темпы потеплениябыли одними из самых высоких в мире. Установлено, что для большинства исследуемых полярных станций характерен рост приземной температуры воздуха за исследуемый период с 1953 по 2013 год в течение большинства месяцев года.

Известно, что изменение климата – предмет множества споров. Многие считают потепление в Антарктическом регионе, по крайней мере частично, следствием антропогенного воздействия. Другие же оспаривают это и полагают, что большую роль в потеплении играет естественная изменчивость, отмечая, что айсберги отрывались от ледников на протяжении многих лет. Но никто не спорит, что распад шельфовых ледников полуострова может являться неким превью того, что произойдет с основной частью Антарктиды, если планета будет дальше нагреваться, естественно, при участии человека.

В холодных регионах шельфовые ледники формируются как длинные реки льда, медленно сползающие с суши в море. И их плавучий край немного напоминает засор в сливной трубе, который замедляет сток наземного ледника. Когда шельфовый ледник разрушается, скорость движения наземной его части ускоряется, как будто в сливной трубе этот засор внезапно пробило.

В этот момент начнется цепная реакция. Если шельфовый ледник распадается, то исчезнет сопротивление, сдерживающее другие, меньшие по размеру, ледники, которые впадают в него. То есть все ледники будут быстрее двигаться к океану, не встречая сопротивления импровизированного засора в виде шельфового ледника на краю. В случае продолжения роста температуры на Земле стабильность всего ледяного шельфа Антарктиды будет постепенно нарушаться.

Развал льда Антарктического полуострова предсказывался в работе, сделанной в 1978 году известным геологом Джоном Мерсером из Университета штата Огайо. Еще тогда в журнале Nature доктор Мерсер предупредил, что западная часть Антарктиды настолько уязвима для потепления климата, что это можно даже назвать угрозой катастрофы, как следствие повышающегося уровня моря. Также он предположил, что беды обрушатся на человечество тогда, когда ледники начнут один за одним начнут разрушаться вдоль всего Антарктического полуострова.

По мере продвижения потепления на юг континента будет заметно все большее влияние повышающихся температур на большее количество крупных ледников, которые, в свою очередь, сдерживают от потенциально быстрого сползания множество мелких. А вот ускоренный сток этих наземных ледников уже внесет существенный вклад в повышение уровня Мирового океана.



Источник: Naked Science
 
По теме
От Антарктиды отделился айсберг массой более триллиона тонн и площадью 5800 квадратных километров (для сравнения, площадь Москвы в пределах МКАДа составляет около 900 квадратных километров).
13.07.2017
trenazhernyy-kompleks-696x535_h.jpeg - Администрация г. Рубцовск Как сообщает официальный сайт газеты "Местное время" , общественная организация «Рубцовск Молодой», которая успешно построила спортивную площадку для воркаута «Молодежная»,
20.07.2018
 
Фестиваль «Дни алтайского сыра» - НовостиАлтая.рф Фестиваль «Дни алтайского сыра»  состоится в Барнауле  18 августа . Праздник пройдет традиционно: уличная площадка в центре города объединит производителей молочной продукции и сыров, жителей и гостей краевой столицы.
20.07.2018
СК ходатайствует об аресте водителя, задавившего инспектора ГИБДД  на Алтае - ИА Амител В ближайшее время суд изберет меру пресечения в отношении 18-летнего жителя Заринска Фото: tv-karelia.ru Следствие намерено ходатайствовать о заключении под стражу 18-летнего жителя Заринска,
20.07.2018 ИА Амител
Следственными органами СКР по Алтайскому краю проводится доследственная проверка по факту дорожно-транспортного происшествия с участием автомобиля по перевозке пассажиров через сервис поиска попутчиков.
18.07.2018 Бийский рабочий
Следственными органами СКР по Алтайскому краю проводится доследственная проверка по факту дорожно-транспортного происшествия с участием автомобиля по перевозке пассажиров через сервис поиска попутчиков.
18.07.2018 Бийский рабочий
9 - Газета Новое время В рамках проекта «ЭТНОстиль2018. Добро пожаловать в Немецкий национальный район!» театр танца «Югендцайт» выступил в Бурле, по стечению обстоятельств, на одной площадке с государственным ансамблем песни и танца «Алтай».
20.07.2018 Газета Новое время
Фестиваль «Дни алтайского сыра» - НовостиАлтая.рф Фестиваль «Дни алтайского сыра»  состоится в Барнауле  18 августа . Праздник пройдет традиционно: уличная площадка в центре города объединит производителей молочной продукции и сыров, жителей и гостей краевой столицы.
20.07.2018 НовостиАлтая.рф
652484090-612x612 - Газета Новое время   Каждое утро я подвожу на работу свою коллегу, корректора нашей газеты Людмилу Иванову.
20.07.2018 Газета Новое время
Кто такой Денис Тен и почему его убийство стало шоком для всего Казахстана - ИА Амител Самая жуткая новость спорта последних дней 19 июля на казахстанского фигуриста Дениса Тена было совершено нападение с ножом в самом центре Алма-Аты, на пересечении улиц Курмангазы и Байсеитовой.
20.07.2018 ИА Амител
trenazhernyy-kompleks-696x535_h.jpeg - Администрация г. Рубцовск Как сообщает официальный сайт газеты "Местное время" , общественная организация «Рубцовск Молодой», которая успешно построила спортивную площадку для воркаута «Молодежная»,
20.07.2018 Администрация г. Рубцовск
На сегодняшний день уже заасфальтирован тротуар по ул.Чайковского от ул.Герцена до ул.Куйбышева (четная сторона), ул.Куйбышева от ул.Чайковского до пр-кта Дзержинского (нечетная),
20.07.2018 Администрация г.Барнаул